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El west nile o fiebre del Nilo occidental

¿QUÉ ES EL WEST NILE O FIEBRE DEL NILO OCCIDENTAL Y COMO SE TRANSMITE?

La fiebre del Nilo occidental es una enfermedad producida por el virus de West Nile (WNV).

Este virus se transmite a través de la picadura de un mosquito de aves a mamíferos.

Los équidos y las personas son especialmente sensibles al virus. Sin embargo no existe contagio entre caballos, ni de caballos a personas. El virus afecta principalmente al cerebro produciendo una inflamación que puede causar síntomas neurológicos.

¿DÓNDE SE LOCALIZA LA ENFERMEDAD?

Aunque se originó en África se ha extendido por todo el mundo y actualmente está presente en Australia, Asia, Europa y Norteamérica.

En España a principios de 2010 se produjeron brotes en el sur de la Península, en el 2011-2012 aparecieron focos en la provincia de Cádiz y actualmente en 2013 se detectan en la provincia de Sevilla y Huelva.

Debido a la cercanía de humedales y la temperatura favorable para los mosquitos durante gran parte del año en nuestra región, se espera que la enfermedad se establezca para un tiempo prolongado.

caballo enfermo 360¿Cuáles son los signos clínicos?

  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Cambios de comportamiento
  • Depresión y letargia
  • Problemas de visión e incapacidad para ingerir
  • Inclinación de la cabeza
  • Temblores musculares
  • Debilidad normalmente del tercio posterior
  • Tropiezos, marcha confusa o en círculos
  • Incapacidad para mantenerse en estación
  • Convulsiones
  • Coma

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

El diagnóstico definitivo solo se confirma mediante diagnóstico laboratorial, para ello su veterinario tomará una muestra de sangre que se envía a la OCA correspondiente.

¿CUÁL SERÍA EL TRATAMIENTO?

Administración de antiinflamatorios no esteroideos, corticoterapia y antivirales.

Se necesita un lugar seguro con cama blanda y aquellos animales incapaces de permanecer de pie necesitarán de un sistema especial de sujeción.

Deberemos asegurarnos de que el caballo esté bien hidratado y nutrido. Puede ser necesaria la administración de suero.

La recuperación es progresiva, en ocasiones pueden permanecer daños del sistema nervioso.

¿CÓMO PREVENIR LA ENFERMEDAD?

VACUNACIÓN

La vacunación reduce de forma importante el riesgo de sufrir las consecuencias de la enfermedad. Su eficacia ha sido demostrada en el brote de Estados Unidos. Idealmente, la vacunación se debe efectuar antes del comienzo de la época de actividad del mosquito (antes de la primavera).

Los potros deben ser vacunados a partir de los 6 meses de edad y las yeguas gestantes 5-6 semanas antes del parto para transferir la inmunidad pasiva al potro, la cual le protege hasta los 4 meses.

REDUCCIÓN A LA EXPOSICIÓN DEL MOSQUITO

Usar insecticidas tanto en los animales como en las instalaciones

Cambiar el agua de los bebederos u otros recipientes cada día

Mantener limpio y seco el entorno que rodea al caballo

Usar mosquiteras en las ventanas

Mantener los caballos en el interior al amanecer y anochecer cuando los mosquitos son más activos.

Apagar las luces para no atraer mosquitos durante la noche.

En definitiva la fiebre del Nilo es una enfermedad de las llamadas emergentes que es de declaración obligatoria por las repercusiones que tiene para los humanos con los que los caballos comparten susceptibilidad al contagio por los mosquitos. Sin embargo a diferencia de los humanos, los caballos pueden ser eficazmente protegidos al contar con la posibilidad de ser vacunados con una vacuna suficientemente eficaz y con baja incidencia de efectos adversos destacables.

MARTA BEZUNARTEA LÓPEZ

FRANCISCO J. CASAUS NAVARRO

EVELINE EICHLER

SANDRA ROLDÁN CORONEL

EQUIPO VETERINARIO DE AZNALCÓLLAR HOSPITAL EQUINO